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Fontaine à eau pour chat : laquelle choisir ?


Chat et fontaine à eau article de blog www.equilicat.com

SOMMAIRE


Nous le savons tous, le chat boit relativement peu, il est donc important de l’encourager à s’hydrater régulièrement afin d’éviter par exemple des problématiques de l’appareil urinaire, complications courantes chez le félin domestique. D’autres raisons, liées à son comportement ou ses préférences, justifient également de sauter le pas du bol d’eau à la fontaine, c’est pourquoi je vous propose de commencer par un petit point sur le comportement dipsique du chat (eh oui ! c’est ainsi qu’on nomme le comportement d’abreuvement).

Je vous expliquerai ensuite de quoi est composée une fontaine et comment elle fonctionne ? Aussi, je passerai en revue les différents critères (matières, types de jets, mode d’alimentation, etc.) qui constituent une fontaine et vous donnerai mon avis pour vous aider à faire le meilleur choix en vous proposant un petit panel de modèles existants sur le marché.*

En conclusion, je vous donnerai mon avis sur 3 modèles très différents dont je trouve le rapport qualité/prix intéressant.


* (En cliquant sur les images, vous serez redirigé vers l'un des sites qui vend la fontaine, j'ai mis des liens de divers vendeurs n'étant affilié avec aucun d'entre eux, libre à vous de faire votre achat où vous le souhaitez)


Le comportement dipsique du chat.

Commençons tout d’abord par parler du comportement dipsique (boire de l'eau) de notre aimal de compagnie, le chat : comment se désaltère-t-il et quels sont ses besoins en eau ?


Quelle quantité d'eau le chat boit-il ?

Ce comportement apparaît vers l’âge de 5 semaines (parfois plus tôt), le chaton apprend alors à boire en trempant ses lèvres dans l’eau ou le lait et se lèche ensuite pour absorber l’eau. Quelques jours plus tard, il commencera à laper, c’est-à-dire, à ramener avec sa langue l’eau dans sa bouche : le chat lape en moyenne 4 à 5 fois avant d’avaler le fameux liquide (à une vitesse d’1mètre par seconde).

On a mesuré la quantité moyenne que boit un chat adulte domestique : il boit en moyenne une quinzaine de fois 10 à 12 ml d’eau sur 24h. Il s’agit bien entendu de moyenne qui est notamment fonction de plusieurs choses : si votre chat mange plus de croquettes que d’humide (pâtée), il compensera la sécheresse de son alimentation en buvant plus, si au contraire il mange plus d’humide, sa consommation d’eau risque d’être moindre. Ne rentrent pas dans ces mesures, les chats malades dont le besoin d’eau peut être un symptôme.


Comment le chat boit-il ?

Ainsi, lorsque le chat boit, cela va très vite et l’humain ne peut se rendre vraiment compte de comment le chat ingère le liquide : 4 à 5 fois par seconde et à la vitesse moyenne d’un mètre par seconde. Si l’on regarde rapidement on a l’impression que le chat forme une cuillère avec sa langue et ramène ainsi l’eau dans sa bouche, cependant c’est en effleurant l’eau avec le bout de sa langue qu’il crée un mouvement d’inertie qui la fait remonter (on parle de colonne d’eau ascendante). Celle-ci se retrouve alors sous sa langue et c’est ainsi qu’il l’avale ensuite. Tout est donc une histoire d’inertie et de gravité, car le chat ferme la bouche juste avant que cette colonne d’eau redescende : synchronisation entre les forces d’inertie qui font monter l’eau et la gravité qui la fait redescendre… la nature est bien faite. ;)


Je vous propose ci-dessous une courte vidéo qui vous montre en gros plan et au ralenti comment le chat ingère son eau. Vous remarquerez d’ailleurs qu’il incurve sa langue vers l’arrière et non vers l’avant comme on pourrait le supposer, cette technique lui donne une plus grande détente pour la remontée de l’eau.


Enfin, si certains chats lapent ou utilisent la patte pour se désaltérer, boivent dans les verres, d’autres ont une passion pour les robinets, habitude bien souvent renforcée par l’humain qui vient ouvrir, à la demande…


Les avantages de la fontaine à eau pour chat

Voici quelques-uns des avantages d'une fontaine à eau pour votre chat :

  • Inciter les chats à boire et se désaltérer.

  • Éviter les pathologies de l’appareil du bas urinaire comme les cristaux, les cystites en apportant une hydratation « minimum » aux organes de votre chat.

  • Repérer plus facilement où est l’eau grâce au léger bruit de l’eau qui circule et qui coule dans le bol de la fontaine ) la différence d'une eau stagnante.

  • Le chat localise mieux l’eau vive, en mouvement (le chat voit pal de près).

  • De l’eau en permanence, et pas de bol d’eau renversé !

  • Avoir une eau pure, fraîche et sans impuretés grâce aux filtres fournis avec votre fontaine.

  • Le mouvement créé par la fontaine permet d’avoir une eau oxygénée.

  • Pouvoir boire lorsqu’il le souhaite (le volume de la fontaine vs le volume d’un bol).

  • Mesurer sa consommation d’eau (pour les nouvelles fontaines à eau).


Précision sur les distributeurs d’eau pour chat

Avant de parler fontaine, je voudrais préciser qu’il existe aussi des distributeurs d’eau. Le principe est simple, il s’agit souvent d’un contenant (une bouteille) d’eau, renversé et qui alimente un bol. L’eau ne bouge pas puisqu’il n’y a ni moteur ni pompe. Il est bien évident que cette solution est un « bol d’eau » (ou gamelle d'eau) déguisé : en effet, pas de mouvement, pas de filtre des impuretés. C’est très facile d’entretien certes, mais on ne peut considérer cette solution comme satisfaisante, car il y a des chances qu’il ne boive pas plus à ce distributeur d’eau qu’à son bol d’eau déjà présent.

Exemple de distributeurs d'eau


De quoi se compose une fontaine à eau pour chat ? 

À la différence des dispositifs pour l'alimentation qu'on peut parfois faire soi-même, il est en revanche difficile de fabriquer une fontaine, alors voyons de quoi se compose généralement les fontaines à eau de nos animaux domestiques.

Pour faire simple, vous devez avoir une pompe (moteur) et un fil de raccordement à la prise électrique. Certaines fontaines sont pourvues d’un réservoir d’eau intégré à la fontaine ou au contraire indépendant (sous la forme d’un petit bac transparent souvent à l’arrière de la fontaine). Selon le modèle de la fontaine, vous avez ce qu’on appelle le « bol principal » et parfois d’autres surfaces plus petites (« bols secondaires » ou « bacs ») où le chat peut aussi boire et où le débit de la fontaine n’est pas le même. Enfin, on appelle « bac de réserve » les « bols » ou « bacs » qui contiennent de l’eau même lorsque la fontaine ne fonctionne plus (si elles s’arrêtent pour une coupure de courant par exemple).

Enuiste le système de filtration, qui comprend les filtres pour assainir l’eau et éviter les impuretés. Il s’agit pour la plupart d'un filtre en fibre (pour les poils, les poussières), d'un filtre à charbon actif (pour les métaux lourds) ou d'un filtre anticalcaire pour certains modèles. Ces filtres sont indispensables pour garantir une eau filtrée et propre. D'autres modèles sont équipés d'une cartouche filtrante, mais le principe est le même.

À ce jour il n'existe pas de système avec refroidisseur d'eau.

Moteur, pompe et fil electrique d'une fontaine a eau
Moteur, pompe et fil electrique d'une fontaine a eau
Fontaine avec bol principal et bols secondaires
Fontaine avec bol principal et bols secondaires

Exemples de filtres pour fontaines à eau



Comment fonctionne une fontaine à eau ?

Une fois les éléments assemblés comme le manuel vous l’explique, le but est de mettre de l’eau dans le bol principal (suffisamment pour recouvrir largement la pompe). Une fois branchée, la pompe commence son travail pour faire circuler et remonter l’eau. Les filtres préalablement installés vont quant à eux retenir les impuretés et l’eau qui remontera, grâce à la pompe, sera propre.


Les 5 types de flux d’eau des fontaines.

Il existe plusieurs types de jet d’eau et donc plusieurs manières pour l’eau d’arriver et de remplir le ou les bols de la fontaine (parfois la fontaine permet un débit réglable du flux). C’est souvent cet aspect qui va déterminer le design de votre fontaine.


Le flux d’eau à jet simple

Comme son nom l’indique, il s’agit d’un filet d’eau qui ne touche pas la fontaine, mais qui imite le filet d’eau d’un robinet


Le flux d’eau à jets multiples

Même principe, mais ici la fontaine possède plusieurs jets d’eau, leur nombre est même réglable avec des bagues différentes à adapter comme pour la Petsafe ci-dessous.


Le flux d’eau type cascade

Cette fois le jet d’eau glisse le long de la fontaine via un petit chemin ou une petite rampe, plus d’effet robinet.



Le flux d’eau type dôme

Il s’agit pour la plupart des modèles de fontaines sphériques, en forme de boule d’où l’eau s’écoule sur toute la surface comme sur un rocher.


Le flux d’eau type volcan

Elles ont généralement un trou au centre duquel l’eau remonte comme une petite éruption volcanique.



Ma recommandation : pour ce critère il faut plutôt observer comment votre chat aime boire, aime-t-il plutôt laper dans un bol, boire au robinet ? Est-il seul ou sont-ils plusieurs ? Autre exemple pour réfléchir à ce qui conviendra le mieux à votre matou, observez qu’un chat a poils longs n’aimera probablement pas que ses poils trempent dans le bol d’eau, il y a donc des chances qu’il préfère le jet type robinet.


Les différentes matières de fontaines à eau pour chat.

Il existe des fontaines à eau en plastique (les plus nombreuses), en céramique ou en inox.


Les fontaines en plastique :

Concernant le plastique il est impératif de vérifier si le plastique que le fabricant de votre future fontaine à eau propose est bien exempt de BPA (Bisphénol A), dont les effets sur le long terme sont très mauvais pour la santé. Vous l’aurez compris, acheter une copie de fontaine de marque à pas cher, fabriquée par exemple en Asie, ne vous garantis absolument pas cet aspect pourtant très important. Par ailleurs, il faut savoir que le plastique a du goût, c’est imperceptible pour nous, mais pas pour nos animaux qui ont un sens gustatif très développé, cela peut donc rebuter certains chats.

Pour finir sur la matière plastique, certains chats y sont allergiques et développent de l’acné (points noirs) par exemple sous le menton (le frottement du menton contre le plastique de la gamelle), car la matière plastique est poreuse et des bactéries peuvent s’y développer facilement surtout si elle n’est pas lavée régulièrement.